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미네랄에 대한 새로운 인식①

이동근

2007-04-04 목록 보기

  • 이동근
  • 하원제약 부사장
  • -서울대 약학대학 졸업

    -한일약품, 태평양제약, 보령신약 등 역임

미네랄에 대한 새로운 인식①



의약사 각종 미네랄 재인식 중요
새로운 수익 소재로 약국경영 기여
세계적 영양학자·의학자들 연구 확대


지금까지 우리 인체 내에서 생리적 신진대사에 있어 필수적으로 관여하는 매개물질인 비타민에 대해서는 의약사 등 의료인들이 특별한 관심을 가지고 섭취를 권장하고 있으며, 일반인들도 스스로 알아 음식물뿐 아니라 비타민이 함유된 약품이나 건강식품을 구입해 보충하고 있다.

그러나 이에 못지않게 중요한 역할을 하며 결핍되면 여러 가지 문제를 일으키는 미량원소인 미네랄에 대해서는 상대적으로 매우 관심이 적거나 무관심한 경향이 있다. 오히려 어떤 의미에서는 비타민 보다 더욱 중요한 필수적 영양소로서 취급돼야 할 미네랄의 중요성이 소외되고 있는 것에 대해 최근 새롭게 인식되고, 이에 대한 연구와 대책이 세계적 영양학자들을 중심으로 강구되고 있다.

이 문제를 의약계가 새롭게 되짚어보고 숙지함으로써 소비자들에게 인식시키고 이를 통해 약국매출에도 기여하는 수익소재로서 관심을 가져보는 것도 약국경영에 도움이 될 것으로 기대된다.

유럽, 미국, 일본 등 선진국에서도 최근 미네랄의 중요성을 재조명해 여러 분야에서 미네랄의 영양평가와 영양기능 식품으로의 새로운 개발이 활발히 진행되고 있음을 볼 수 있다. 각국의 정부차원에서, 지금까지의 미네랄에 대한 규제를 완화하고 국민이 적극적으로 섭취토록 함으로써 건강을 증진하도록 하는 획기적인 제도적 배려가 두드러지게 나타나고 있다.

미네랄의 최신 개념

원소(Element)라는 개념은 기원전 2,000년 이전에 이미 성립, 사용되었으나 아직도 미네랄(Mineral)이란 말의 의미가 정확히 정의되지 못하고 있는 실정이다.

원래 미네랄이라는 말은 학술용어가 아니고 편의적으로 불리는 단어이다. 그 의미하는 물질을 보면, 원소라고 불리는 것과 중복되는 경우가 많다. 그러나 모든 원소가 미네랄은 아니고, 산소, 수소, 탄소, 질소와 같이 단백질, 지방, 탄수화물 즉, 3대 영양소라고 불리는 것의 중요한 구성성분이 되는 원소는 미네랄이라고 부르지 않기로 규정지었다.

따라서 보편적으로 111종의 원소 중 위에서 말한 4개 원소를 제외한 107종의 원소를 미네랄으로 분류할 수 있다.
미네랄은 여러 가지 방법으로 분류할 수 있으나, 생체와 연관해 인간에게 필수적인 것을 「필수 미네랄」, 기타를 「비필수 미네랄」이라 분류할 수 있다.

미네랄이 필수인가 비필수인가를 결정하는 방법으로, 그 미네랄이 인간에게 부족할 경우 결핍증세가 나타나며 그 미네랄을 보급했을 때 결핍증이 치유된다면 그것은 필수 미네랄이 되는 증거인 것이다.

그러나 인간에게 결핍증이 발견되는 미네랄의 수는 한정돼 있기 때문에, 인간에게 결핍증이 나타나지 않아도 포유류나 조류 등 고등동물에게서 결핍증이 나타난다면 그 미네랄은 적어도 인간에게도 필수적인 것으로 판단하는 것이 현재의 개념이다.

따라서 현재 29종의 미네랄이 필수라고 정의되고 있다. 또한, 현재 필수 미네랄이라고 알려지지 않은 것도 앞으로 연구나 발견에 의해 필수 미네랄로 증명이 될 가능성이 존재하기 때문에, 필수 미네랄의 수는 점차 증가할 수 있다고 봐야 한다.

필수 미네랄의 분류

다음으로, 필수 미네랄은 「주요 필수 미네랄」과 「미량 필수 미네랄」로 분류하고 있다.

진술한 정의대로 말한다면 미량 미네랄은 미량원소와 같은 뜻은 아니지만, 실제상으로 미량원소는 모두 미네랄인 것이다. 주요 미네랄과 미량원소의 상이점은 규정돼 있는 것은 아니고, 생체 내의 존재량, 하루 소요량, 또는 식사에 의한 섭취량을 기준으로 분류하고 있다.

식사에 의한 섭취량으로 분류하는 방법으로는 하루 섭취량이 1,000mg 이하의 경우 미량원소라고 정의를 내린다.

그 정의에 따른다면 <표1>에서와 같이 마그네슘(Mg) 까지가 주요 미네랄이고, 철(Fe) 이하가 미량 미네랄이라 할 수 있다. 인체 내의 추정 존재량으로 봐도 주요 미네랄과 미량 미네랄은 Mg와 Fe에서 나누는 것이 타당하다고 보고 있다.


주요 필수 미네랄 정보

▶일본 국민영양 조사 결과

우리나라는 아직 국민들의 미네랄 섭취에 관한 자세한 조사통계 자료가 없으므로 우리의 실정과 근사한 일본의 「국민영양 조사」결과를 살펴본다.

일본후생노동성은 근년에 연속 2회에 걸쳐 국민영양 조사를 거국적으로 실시해 그 중 미네랄의
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