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올리타, 타그리소와 경쟁 ‘환영’

“글로벌 제약사 항암신약과 전 세계서 단독 경쟁”
의료진·환자 신뢰 구축…글로벌 혁신신약으로 거듭날 것

권미란 (rani@pharmnews.co.kr) 다른기사보기 

2017-12-20 오전 6:00 페이스북 트윗터 목록 보기 프린트

[한미약품 박준성 팀장·정진원 PM]

“글로벌 제약회사가 개발한 신약과 전 세계에서 단독으로 경쟁한다는 것 자체가 기분 좋은 일이죠”

한미약품의 폐암신약 ‘올리타’ 마케팅 담당자들은 최근 본지와 만난 자리에서 아스트라제네카 ‘타그리소’와의 경쟁 품목으로 오르내린다는 사실에 이처럼 여유로운 모습을 보였다. 아스트라제네카가 최근 개최한 ‘타그리소’ 간담회에서 한미약품의 ‘올리타’가 집중 언급됐던 것에 대한 반응이다.

오히려 ‘올리타’ 마케팅을 맡은 두 담당자는 ‘창조와 혁신을 바탕으로 도전을 즐기자’는 한미약품의 기업정신에 따라 ‘다음 단계에서 무엇을 준비해야 할까’를 치열하게 고민하고 있다고 말했다.

그동안 기술수출 계약 해지와 부작용 관련 논란 등 이중고를 겪었지만 지난달 15일 건강보험 급여가 통과되면서 앞으로 국내 항암제 시장에서의 활약이 기대되고 있는 상황이다. 


▲한미약품 올리타 마케팅 담당 정진원 PM(左)과 박준성 팀장(右)

한미약품 ‘올리타’ 마케팅 담당자 박준성 팀장과 정진원 PM을 만나 올리타에 대한 궁금증과 앞으로의 청사진에 대해 더욱 자세히 들어봤다. 

Q. 올리타에 대한 간략한 제품 소개
 

올리타(성분 Olmutinib)는 한미약품이 자체 개발한 3세대 비소세포폐암 표적항암제로, 2016년 6월 출시됐다. 기존 폐암 치료제로 개발됐던 EGFR TKI들은 일정 기간 환자에게 투여하면 T790M이라는 단백질이 변이되면서 약물에 내성이 생기게 되는데, 기존 약물은 더 이상 약효가 듣지 않아 환자들이 빠르게 사망에 이르게 된다. 

올리타는 기존 EGFR-TKI에 내성이 생긴 환자들 중 T790M 변이가 확인된 비소세포폐암환자에게 쓸 수 있는 3세대 EGFR-TKI이다. 최근 글로벌 2상 결과를 통해 뇌 전이 환자에게도 효과를 입증한 바 있다. 아시다시피 전 세계에서 3세대 내성표적 폐암신약으로는 한미약품의 올리타와 아스트라제네카의 타그리소 2종뿐이다. 

Q. 조건부 허가를 받은 올리타는 임상 3상을 
수행해야 하는데 진행이 순조로울 것 같은지?
 

한미약품은 올리타 3상 임상을 8개 국가에서 글로벌 단위로 진행할 예정이다. 글로벌 임상의 일부분인 국내 임상 3상도 준비를 마치는 대로 환자등록을 시작하는 등 최선을 다할 예정이다. 올리타는 이미 한국인에 대한 데이터가 충분히 축적돼 있다. 올리타 글로벌 2상까지 참여한 누적 참여 환자 744명 중 644명이 한국인 환자다. 

Q. 여러 해외 학회에서 임상결과를 발표했지만, 
공식적으로 등재된 논문이 없다는 지적에 대해서는?
 

올리타는 ESMO(유럽종양학회) 아시아 세션에서 굉장히 좋은 임상 결과 데이터를 발표했다. 올리타의 무진행 생존기간 중앙값이 9.4개월이고, 뇌전이 환자에서의 유효성도 입증됐다는 등의 내용으로, 많은 환자들에게 희망을 주고 있다. 

세계적 학회에서 이렇게 구연으로 발표하는 것은 논문에 준하는 공신력을 갖고 있다고 생각한다. 또 이런 내용들을 논문에 담는 작업도 현재 진행 중이므로, 빠른 시일 안에 논문이 발표될 것으로 예상하고 있다. 

Q. 올리타의 부작용 이슈는 어떻게 헤쳐 나갈 계획인가? 

얼마 전 올리타의 부작용 사례에 대한 인식이 상당히 편향돼 있다는 언론 보도를 봤다. 타그리소도 임상 과정에서 간질성 폐질환, 폐렴, 정맥혈전색전증, 피부건조증 등 상당한 부작용이 발현됐고, 실제로 타그리소와 직접적 인과 관계로 사망한 환자도 보고된 바 있다는 내용이었다. 

다른 약들의 경우와 마찬가지로 올리타 역시 컨트롤 가능한 범위 내에서 약효를 입증해, 더 큰 신뢰를 받을 것으로 본다. 올리타는 1일 1회 800mg 복용에서부터 600mg, 400mg 등 환자 상태에 따라 용량을 조절해 가면서 사용할 수 있다. 

이번 글로벌 2상에서도 복용 초기에 환자 상태를 면밀히 관찰하며 이상 반응에 따라 용량을 감량해 대부분 치료 중단 없이 관리가 가능한 것을 확인했기 때문에 다양한 용량에서 환자 데이터를 충분히 축적하면 선생님들께 더 큰 신뢰감을 드릴 수 있을 것으로 확신한다. 

Q. 향후 올리타와 타그리소의 시장 경쟁 전망은? 

아스트라제네카 입장에서도 전 세계에서 한국에서만 경쟁해야 하는 상황이 당황스러울 것으로 생각한다. 올리타와 타그리소의 경쟁을 전 세계 의료진과 연구자들이 지켜보고 있다는 것 자체가 마케터로서 매우 흥미진진한 일이다. 

우선, 급여 시점에 점유율이 조금 변동하는 것은 일시적 현상일 것으로 보고 있다. 올리타의 효용성이 우수하기 때문에 장기적으로는 올리타와 타그리소가 거의 대등한 비율로 시장을 양분할 것으로 전망한다. 

Q. 급여화 이후 타그리소와의 경쟁을 어떻게 극복? 

글로벌 제약기업과 제대로 맞붙은 상황인데, 한미는 늘 어려운 길을 개척하면서 성장해 왔다. 올리타는 시간적 지연을 극복하고 이제 글로벌 시장 재도전에 나섰다는 의미를 갖고 있는 약이다.
 
글로벌 3상을 완료해야 하는 숙제를 안고 있지만, 많은 분들이 성원해주시는 만큼 올리타가 한국의 첫 번째 글로벌 혁신신약이 될 수 있는 경쟁력을 충분히 갖췄다고 확신한다. 많은 교수님들의 기대와 관심을 받고 있는 만큼 의료진과 환자가 안심할 수 있는 의미 있는 데이터를 만들고 신뢰를 구축하는데 최선을 다하겠다.

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